Het platform voor padel tennis in Nederland

Padel tennis is een van de snelst groeiende sporten ter wereld en telt sinds het ontstaan in 1969 al meer dan 10 miljoen spelers. Ook in Nederland kan je padel spelen. De Nederlandse padel tennis competitie wordt bovendien steeds sterker, hoewel Spanje en Argentinië toch wel de toplanden blijven. Kenmerkend aan padel tennis is dat er langere rally’s zijn omdat de bal gewoon in het spel blijft. Hierdoor is padel spelen veel tactischer, terwijl bij tennis kracht een veel grotere rol speelt. Ook is padel spelen iets toegankelijker, zeker voor oudere of recreatieve spelers zonder tennis ervaring. Desondanks kan padel spelen heel intens zijn, zeker wanneer profspelers tegenover elkaar staan.

Geschiedenis van padel tennis

Padel tennis zag in 1969, in de Mexicaanse badplaats Acapulco, het levenslicht. Een zakenman had te weinig plaats voor een tennisterrein en dus vond hij maar zijn eigen sport uit waar hij minder plek voor nodig had. Hij liet meteen ook de eerste padelbaan ter wereld plaatsen. Tennisrackets bleken op zo’n klein terrein niet te werken en hij verving ze door houten padelrackets. Tegenwoordig zijn er padelrackets van betere kwaliteit, maar het idee was er wel.

De zakenman introduceerde zijn nieuwe sport aan zijn vrienden, padel tennis kan je per slot van rekening niet alleen spelen, en zo gingen de padel ballen aan het rollen. Spoedig werd padel tennis onder de Mexicaanse elite gespeeld. Padel tennis breidde toen uit naar Argentinië waar het ongelofelijk populair werd.

Het concept van padel tennis kwam aan de oren van de Spaanse zakenman Prince Alfonso of Hohenlohe-Langenburg, de oprichter van het Marbella Club Hotel. Hij introduceerde er ook meteen padel tennis en het was daar dat in 1974 de allereerste padelclub in Europa werd opgericht. Onder andere koning Juan Carlos was helemaal gek van padel spelen en zo kwam het uiteindelijk ook bij het grote publiek terecht. Tegen eind jaren ’90 speelden meer dan 1 miljoen Spanjaarden padel tennis. In Argentinië waren dat er zelfs al 2 miljoen.

Guus Hiddink, die tussen 1991 en 2000 aan de slag was bij Valencia, Real Madrid en Real Betis, leerde in Spanje padel tennis spelen. Hij vond padel spelen zo vermakelijk dat hij bij zijn terugkeer naar PSV een padelbaan liet bouwen op het trainingscentrum. De spelers moesten toen padel spelen als uitlooptraining na een wedstrijd. Hij is dan ook degene die padel tennis in Nederland introduceerde.

Vooral in het voetbalmilieu werd padel tennis steeds vaker gespeeld. Dat was niet alleen in Nederland het geval. In België werd de sport bijvoorbeeld groot onder het toeziend oog van voetballer Tom De Sutter die de sport leerde kennen via zijn Spaanse coach Garrido en zijn ploegmaat Victor Vazquez. Niet veel later opende hij twee padelclubs. Dezelfde tendens is ook in andere Europese landen merkbaar.

In Nederland duurde het tot 2010 voordat er verenigingen met meerdere banen werden opgericht. Dat was aanvankelijk in Den Bosch en Enschede. Steeds meer Nederlanders leken padel spelen wel leuk te vinden en in 2011 werd dan ook de Nederlandse Padelbond opgericht. De Nederlandse Padelbond werd meteen erkend door de FIP (Federación Internacional de Pádel). In 2020 zijn alle activiteiten overgenomen door de KNLTB die de verdere professionalisering van padel tennis in Nederland verzorgt. Laat het duidelijk zijn dat padel ook in Nederland een mooie toekomst staat te wachten.